企业高价值专利全生命周期管理
时间: 2019-12-09 北京康信华源知识产权咨询有限公司 黄涛 李慧 阅读量:

随着企业知识产权管理水平的不断提高,高价值专利成为企业追求的重要目标之一。如何理解高价值专利,以及如何从企业的知识产权管理角度把握关键环节,以培育出高价值专利是实践高价值专利培育目标的重要内容。


一、高价值专利定义


对于高价值专利,目前业界有多种定义。为公众比较熟悉的一种定义是高价值专利是在技术、市场和法律三个维度均具有高价值的专利。其中对专利价值的评估,例如市场价值和技术价值,均是从所属行业出发,而未考虑企业自身的实际情况。那么站在企业的角度,什么样的专利才是高价值专利呢?


对于每个公司来说,其对应的高价值专利对于行业来说可能并不具备“高价值”。例如业内的中小型公司,其产品定位于细分市场,该产品相关的核心专利市场价值可能通常不如行业内大公司的核心专利市场价值高,但是对于该公司来说,这些核心专利若能有效遏制其它竞争者的模仿和恶意竞争,为其发展壮大提供了有力的市场保障和法律保障,其应属于该公司的高价值专利。因而,从某种意义来说,我们认为任何企业都可以拥有自己的高价值专利,能在商业运营层面对于本企业产生积极效果的专利即为企业的高价值专利。


二、高价值专利管理概述


高价值专利对企业的运营和发展是具有非常重要意义的,需要考虑以下三个方面的管理。


首先,专利的产出一般要经历专利布局规划、专利挖掘、专利布局落实、以及专利确权(提交、审查、授权等)。因此,高价值专利的培育需要企业对于专利的全生命周期管理。


其次,专利的产出周期漫长,且需经历众多的内部和外部流程,涉及的部门和人员也众多。因而从优化企业内部资源,实现企业利益最大化的角度出发,可以对专利进行分级管理,针对高价值专利进行区分性管理。


再次,对于企业来说,需要对于关键环节进行针对管理。对于影响高价值专利产出的关键环节项目/产品选取、布局规划、挖掘、布局落实等环节进行针对性管理。


三、高价值专利生命周期内部管理


高价值专利的产生在内部管理方面主要涉及企业的内部管理制度和外部知识产权咨询服务机构,企业需要针对高价值专利在企业的内部流转的主要环节制定相关的管理制度,同时在外部知识产权咨询服务机构协助开展专利分析/挖掘/布局规划项目时制订相关制度。以下主要阐述重要环节的管理内容:


(一)项目/产品的选取


通常来说,公司的专利产出主要来自技术研发项目、产品(服务)相关的研发项目和运营。按照技术研发项目的重要程度通常可以分为重点研发项目和普通研发项目,按照公司对产品(服务)的依赖程度,可以分为重点产品和普通产品。


首先,公司的重点研发项目是公司基于未来发展充分考虑了市场和技术等因素,并结合实际情况而制定的,因而其对公司的发展至关重要。另外,公司的重点产品的研发和运营是目前公司立足市场的根本,而其技术和市场价值已经经过市场的检验,也是目前公司的主要竞争力的体现。因而,高价值专利的产出应主要聚焦于上述重点研发项目和重点产品。


对于其它的普通研发项目以及普通产品,如发现重大的性能改善或者研发突破,也应纳入到高价值专利管理的范畴。


总体来说,高价值专利培育应聚焦于公司的重点研发项目以及重点产品,同时还应考虑普通研发项目和普通产品的研发进度和产出成果。


(二)布局分析和规划


在项目/产品选定以后,首先应对项目/产品相关技术领域的专利布局情况进行调研和分析,并对竞争对手的相关技术进行调查,了解目前的技术发展趋势,专利布局的热点和空白点。基于目前的专利布局以及技术发展情况,以及本项目/产品研发的目的和目标,确定可能的高价值专利培育点,并针对确定的高价值专利培育点进行专利布局的总体规划和部署。


企业的总体布局规划内容应当充分考虑内部战略和外部情况进行制定。因此,充分了解行业内的专利布局和竞争对手的布局情况是制定规划的基础。由此,高价值专利的培育可以更加有针对性地从行业的前沿发展方向、制衡竞争对手的方向、构建自我优势的方向等进行开展。


(三)专利挖掘


专利挖掘工作应主要在针对成果的充分挖掘并综合前期分析得出的高价值培育点进行,专利挖掘需要确保无遗漏、以终为始针对重点技术点开展挖掘。


进行专利挖掘前,建议成立专利挖掘项目组,负责和协调相关专利的挖掘工作。


专利挖掘项目组成员方面,应包含专利管理人员以及技术人员。技术人员方面除了相关研发项目小组成员以外,还应包括高层级的研发人员或者对研发项目整体熟悉的技术相关人员,以便从整体上对项目的挖掘工作进行把握。为了更好地协调和配合研发项目或者产品开发项目,专利挖掘项目组成员应包含研发项目经理或者产品经理。


挖掘工作应贯穿整个研发项目周期,并定期进行。每次挖掘工作主要针对本阶段的技术成果进行挖掘,并对上一阶段的挖掘工作进行查缺补漏。挖掘频率在研发项目前期可以间隔相对较长时间,而在研发项目的中后期,其属于技术成果产出的密集期,应更加高频地进行挖掘工作。


对于挖掘出的成果,应填写专利挖掘记录表和专利挖掘清单,便于下一步的专利布局落实。


(四)布局落实


1、新创性评估


对于挖掘出的创新点,应进行新创性评估。通过新创性评估可以判断其授权前景并为申请类型确定、专利组合策划、申请的重要程度、以及个案的权利要求布局打下良好基础。


新创性评估能对创新点进行重新确认,从而及时调整或者补充相关的创新点认定,同时,根据创新的评估结果,确定重点开展的专利组合,并对组合中的各个专利的权利要求布局。


2、布局策划


根据前期的布局规划,并结合创新点评估的情况,对高价值创新点进行相关的专利组合设计。


在该阶段中,应当全面考虑其替代技术方案、上下游应用、以及跨领域应用等的组合,并规划其申请的时间、地域等。在高价值专利布局策划中,应对各高价值专利培育点中的专利进行组合策划,并针对高价值专利布局的区域以及时间进行统一预先规划。对于高价值专利培育点的挖掘进度,应结合项目/产品的进度进行提前规划,而对于各批次挖掘出的专利应按照布局规划进行统一落实。


3、技术交底书


技术交底书是挖掘资料和专利申请文本之间的媒介物,其重要性不言而喻。


对于技术交底书,除了填写相关的背景技术、解决的技术问题、技术效果以及技术方案外,还可添加技术可扩展的领域/替换的技术手段以及发明的关键点总结等,以便撰写人员准确理解技术方案,精准把握技术创新点,针对撰写中的问题能够及时与相关企业人员进行沟通。如有必要,还可以对技术人员进行技术交底书的培训。


同时,在技术交底书中应指出拟申请专利的类型:发明专利或者实用新型专利,并标示出其是否为高价值专利申请。


四、高价值专利生命周期外部管理


高价值专利的产生在外部管理方面主要涉及外部知识产权服务机构,包括撰写、答复审查意见、专利维护管理等工作。针对可能的高价值专利,需选择高质量的合作知识产权服务机构,并且制定案件质量评价标准、供应商评价标准,从而为高价值专利提供实体和流程上的保障。


(一)专利申请文件撰写


高价值专利对专利申请文件的撰写提出高的要求,因而,需要选择质量可靠的知识产权服务机构和专利撰写人员。同时针对高价值专利,在案件质量评价标准方面等要求在有条件的前提下需要考虑构建高质量的评价标准。


在实体质量审核方面,企业内部应为至少为高价值专利申请文件撰写审核设立审核人员,并按照质量评价标准进行评审。


在流程质量方面,涉及专利管理人员、技术人员、撰写人员等,因此,需要企业相关人员提前与知识产权服务机构设立良好的沟通机制,明确信息流向。


专利申请文件的撰写需要得当的申请策略,其是高质量的申请文本和授权文本的基础环节。因而针对撰写过程中的风险,企业相关人员应与服务机构建立风险防范沟通机制,提前进行风险管理,并制定各种风险的预防措施,将该环节的风险降低到最低,并针对风险的发生制定好应对措施,以减小或消除风险发生的影响。


(二)审查意见答复


高价值专利对专利申请文件的审查意见答复也提出了要求。申请策略的构建可能会由于答复策略的不当而受到影响,从而对于最终授权权利的保护范围产生影响。


在审查意见答复上,企业专利管理人员应当考虑的是争辩和修改的合理使用,及时审核知识产权服务机构的相关修改和/或意见陈述建议,评估其对专利申请的保护范围和授权的影响,防止不恰当的修改或意见陈述导致保护范围的放弃;在技术方面,应与相关发明人进行讨论,以及时明确技术争论点,并在综合考虑法律和技术两方面影响后,做出最合理的意见陈述和/或修改,从而确保高价值专利的授权和保护范围的平衡。


五、结语


高价值专利的诞生,需要企业专利工作人员、技术人员、企业流程人员以及知识产权服务机构的通力配合,因此,各环节的流程设置、质量控制、沟通机制等都需要进行规范和严格的管理,才能确保高价值创新点转换为高价值专利。只有对高价值专利全生命周期实施严格的内部和外部管理,才能使得高价值专利名副其实。

关键词: 高价值专利;全生命周期管理
康信·华源: 北京康信华源知识产权咨询有限公司是国内大型知识产权咨询公司,专注于专利挖掘及布局策划、技术研发咨询、 专利风险预警及应急救助 、知识产权许可、转让、知识产权战略策划等项目,为客户提供专业的综合法律、技术、管理的解决方案。
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