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逻辑关系对专利保护范围的影响
时间: 2018-03-14邹秋爽

摘要

 

在撰写实践中,专利代理人的逻辑能力对于专利申请文件的质量有较大的影响,具体来说,专利代理人的逻辑能力体现在权利要求布局的设计及权利要求中各技术特征之间的逻辑关系的把握。本文将从具体案例展开讨论和分析,对如何识别及避免逻辑关系错误方面提供了一些思路。

 

关键词

 

权利要求撰写  逻辑关系  包含关系

 

一、引言

 

众所周知,由于权利要求决定着专利的保护范围,因此权利要求是整个专利文件最核心的部分。权利要求的撰写对专利代理人的逻辑能力有着很高的要求,可以这样说,专利代理人的逻辑能力从一定程度上决定了专利文件的质量。

 

在撰写实践中,专利代理人的逻辑能力体现在权利要求布局的设计及权利要求中各技术特征之间的逻辑关系的把握。相比于权利要求布局,权利要求中各技术特征的逻辑关系的确认更为基础,同时也更为重要。逻辑关系明确对于专利保护范围的界定具有实质性影响。

 

二、如何识别逻辑关系错误

 

专利文件属于法律文件,因此对于逻辑关系部分的要求会高于其他应用场景。权利要求由多个技术特征构成,多个技术特征之间的逻辑关系必须明确,比如包含关系或者并列关系。

 

举个简单的例子,如果在平常生活中,这样表达,“一个瓶子,瓶子上有瓶盖。”大家基本上可以理解这段文字的含义。但是如果这种表达方式出现在权利要求中,却是一种不严谨的表达,会带来理解上的歧义。将上面的内容写成权利要求的形式,具体如下:

 

1. 一种瓶子,其特征在于,所述瓶子上盖设有瓶盖。

 

通过上述表达方式仍然可以理解出其含义,但是从严格意义上来说,是存在逻辑缺陷的。具体来说,不清楚瓶子和瓶盖之间的关系,是包含关系还是并列关系。严格来说,这种表达包含了两种可能的关系,一种是瓶子包括瓶盖,两者之间是包含关系,这样的话,瓶子包括瓶盖及瓶盖以外的部分,一般称之为瓶身,准确来说,瓶盖是盖设在瓶身上的,而不是盖设在瓶子上。因为瓶子包括有瓶盖,瓶盖没办法盖设在它自身上。另一种关系是瓶盖和瓶子是并列关系。这样的话,权利要求的主题名称的瓶子是不可以包含与之并列关系的瓶盖的,就需要修改主题名称了。

 

因此,不论理解成包含关系还是并列关系,上述表达方式均存在逻辑缺陷的。但是,虽然存在逻辑缺陷,从本领域技术人员的角度,采用两种理解方式得出的保护范围是一致的,不会存在保护范围不清楚的问题。如果还有从属权利要求呢?是不是仍然不会出现理解歧义呢?下面我们具体展开分析:

 

1. 一种瓶子,其特征在于,所述瓶子上盖设有瓶盖。

2. 根据权利要求1所述的瓶子,其特征在于,所述瓶子由塑料材质制成。

 

当存在从属权利要求2的时候,采用包含关系的理解方式与采用并列关系的理解方式得出保护范围是完全不同。具体来说,如果采用包含关系的理解方式,那么瓶子包括瓶盖,就可以得出瓶盖也由塑料材质制成。而如果采用并列关系的理解方式,那么瓶盖的材质就没有在权利要求中加以限定了。

 

上述问题会导致什么后果呢?会导致保护范围不清楚的问题。本领技术人员没有办法确定瓶盖的材质是否在权利要求中加以限定,如果这样的专利文件被授予专利权后,作为公众也没有办法确认将瓶盖制成塑料材质的是否侵权。因此,技术特征之间的逻辑关系不清楚会导致权利要求保护范围不清楚,进而使得申请文件不符合授权的要求。

 

还有另外一种表达方式同样容易出现上述问题,举例如下:

 

1. 一种化工塔,其特征在于,包括塔体,所述塔体上设置有进料口和出料口,所述塔体上还设置有攀爬梯。

2. 根据权利要求1所述的化工塔,其特征在于,所述塔体的表面上设置有防锈层。

 

在上述例子中,采用了“设置有”的表达,这种表达方式也没有明确界定塔体和攀爬梯的逻辑关系。“设置有”的表达方式同样包含了两种可能的关系,塔体包含攀爬梯,或者塔体和攀爬梯为并列关系。进而,从属权利要求2中限定出“防锈层”时,不知道“攀爬梯”上是否设置有“防锈层”了。

 

三、如何避免逻辑关系错误

 

在给出了很多不严谨的表达之后,需要探寻如何才能够避免上述错误。可以考虑从以下两个方面进行操作:

 

第一、在撰写前,需要对组成整体结构/整体方法的各个部分进行拆解,尽可能地划分出几个“大块(部件或者方法)”,再将每个“大块”划分成多个“小块(小部件或者细分的方法)”。提前将这些关系明确下来,为后续撰写打下夯实的基础。

 

第二、撰写时采用规范的表达方式,当出现一个新的技术特征时,需要明确该特征与之前出现的技术特征的逻辑关系。例如,限定部件之间的关系时,应当避免采用“XXX上设置有XXX”,而建议采用“XXX包括A和B,B设置在部件A上,B包括B1和B2,B2位于B1的上方”的表达方式。

 

第三、撰写完成之后进行检查,查看是否有逻辑关系不明确的技术特征。

 

撰写专利权利要求时注意以上几个步骤,可以在很大程度上避免多个技术特征之间逻辑关系不明确的问题。当然,多个权利要求之间的逻辑关系,以及权利要求与说明书之间的逻辑关系也非常重要。只有把握好这些逻辑关系,才能为提高专利质量奠定坚实的基础。

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