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【华源原创】从NPE出发看区块链专利布局及运营前景
时间: 2018-01-31贾旭 李慧

如果问起什么是2018年年首的热门技术,估计八成的人都会说出“区块链”三个字。


先是2017年底,比特币价格一路高歌猛进,单个比特币价格更是逼近20000美金,无数往昔暗无天日的“矿工”突然翻身,上演着一幕幕财务自由的好戏。之后,区块链成为投资人的新宠,腾讯、京东、迅雷、美图、人人纷纷开启区块链战略,徐小平更是直言“不要怀疑,拥抱革命”。如果把时间的指针向前拨回两年,会发现工信部2016年就发布了《中国区块链技术和应用发展白皮书》和2017年在全国各地落地的一个个区块链产业园。


区块链技术是通过无人管理的分布式数据库,实现去中心化。区块链技术之所以受到如此瞩目,其原因在于其不仅仅属于数字货币中应用的特定技术,而是它提出了一种新的价值模式,而这种价值模式在各行各业中可能均具有应用前景。


区块链在中国参与者众多,但在其中的角色却天差地别。政府作为观察者和管理者,把区块链攥在手里,不太紧也不太松;IT巨头们想利用已有的优势资源打造新的生态抢占先机;中小企业则试图寻找应用场景意图“弯道超车”。在一片追逐资金、市场、技术的热火朝天之下,也有一些企业已经开始考虑专利运营的工作,打算用一种更别致的方式参与这场竞争。


专利布局是运营的基础


专利运营的基础是专利包,没有高质量的专利包,卓有成效的专利运营工作无从谈起。而目前区块链整体的专利布局量还较少,因此大部分企业目前都处在专利包构建阶段。


2017年,技术实力较强且专利意识较好的企业已经开始发力构建专利池,像IBM、美国银行等,其在区块链方面的专利布局显著提高,比如,美国银行目前至少申请了43项区块链专利【1】。也有一些企业借助产业联盟“抱团取暖”,如在2017年10月在美国旧金山成立的区块链专利共享联盟(BPSA)等。尽管这些企业都声称构建专利池的目的是为了保证自身技术实施不受干扰,但难保未来不会有企业因为种种原因发起专利战。

比起上面这些含蓄、体面的大企业,一直活跃在专利诉讼战场上的NPE就要高调得多。


早在2016年,自称“中本聪”的澳大利亚克雷格•莱特就声称将通过专利的方式促进技术区块链技术的推广与发展。同时以EITC公司的名义开始在应该申请区块链、比特币相关的专利。类似的还有Blockchain Technologies等公司。明眼人都看得出EITC等公司走的就是NPE这条路。


如果区块链技术真如人们预测的那样成为下一个互联网,那么此时布局的基础专利将在日后产生难以估计的价值,因此才会有如此多的企业参与到区块链的专利布局中,日后专利布局一旦成熟就很可能开启各自的专利运营之路。


透过NPE看区块链技术的专利布局选择


NPE一直是专利领域中不能忽视的存在,诸如IP Edge LLC、Monument Patent Holdings, LLC、IP Valuation Partners LLC、SportBrain Holdings LLC、Uniloc等都是活跃在专利领域的知名NPE,在区块链巨大的价值和利益面前,他们随时都有可能发起专利战。


当前行动最快的可能是专门为区块链而生的Nchain公司。Nchain公司就是上面提到的EITC,是自称“中本聪”的澳大利亚人克雷格•莱特于2016年创立的公司,其当前主要的工作就是在英国申请区块链相关专利。大约在2017年,EITC公司更名为Nchain,后宣称其被高科技私募基金 SICAV plc收购。无论公司如何变化,其在在英国开展专利申请的步伐没有停止,按照其公开的计划,该公司最终将形成一个包括400多件专利的专利包。

                                             

截至2018年1月25日,EITC和Nchain公司已在英国申请156件专利【2】,但其申请的专利有一部分在公开之前就已终止,另一部分尚未公开,因此目前还不能明确其专利保护的确切内容,但从已经允许查看的专利名称可以进行一些简单的推断。


其中大多数专利并不能从名称看出其具体技术,能大体看出布局方向的专利总体上分布在金融交易、安全和应用三个方面。

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金融方面的专利主要还是关于类似比特币的虚拟货币,相信大家已经比较熟悉,因此不再一一罗列,安全和应用两个方面的专利的主要情况如下:


  • 安全类

从EITC申请的专利的名称来看,其不仅考虑了区块链通信过程中的安全和加密问题,而且还考虑到了个人设备安全的问题。具体内容不得而知,但不排除EITC是针对现在比特币丢失的问题而针对性地提出的解决方案。   

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  • 应用类

应用方面主要是经济场景之外的使用场景,目前可以看出来的包括物联网和逻辑门功能。目前EITC布局的逻辑门相关的专利量很大,有可能是实现不同的逻辑功能,加入区块链技术扩展到电子领域,这些专利都很可能成为基础专利。

专利清单如下。

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通过Nchain公司的专利,可以看出未来短期内,与区块链相关的虚拟货币、金融等方面仍将是专利布局的重点,特别是虚拟货币已经有了一定的应用基础,专利产出的可能性很高。


此外就是对区块链应用场景的进一步探索,虽然目前实际落地的场景不多,但是基于区块链的运行原理可以大体设想出一些新的应用场景和可能的技术。加上区块链广阔的应用前景,未来也很可能是专利产出的重要方向。


区块链专利运营价值的初步判断


政府、企业、投资人的一系列行动都反映出区块链技术背后蕴藏着巨大潜在市场价值,因此区块链相关专利的价值也会相应地水涨船高。

由于目前公开的区块链相关专利较少,且各家企业拥有的专利量普遍偏小,因此暂时不能对专利包的具体价值进行评估,但可以根据一些基本的判断准则进行初步的判断。


  • 应用前景判断


根据《中国区块链技术和应用发展白皮书》中的内容就可以看出区块链未来的应用前景一片大好,其可在金融服务、供应链管理、智能制造、文化娱乐、医疗健康等各个领域具有应用前景。如此广阔的前景,其专利价值不言而喻。

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  • 对产业链的覆盖


一件专利如果可以实现对产业链更多的覆盖,也就更容易实现产业化,相应的,专利价值也会随之上涨。区块链技术在未来很可能会向各行各业进行进一步的渗透,从而深入到产业链的大部分环节,最终实现对产业链的大范围覆盖。在此情况下,专利的价值实现将十分容易,专利的价值也会大大提升。


综上,区块链相关专利在未来很可能具有很高的价值。企业应抱有开放的心态,找准自身的定位,在推进技术发展和产业落地的同时,考虑专利运营有关的工作,做好专利布局,为自己在区块链领域中的竞争多添一份力量。


同时,也要警惕专利侵权风险,对NPE和重点企业进行专利监控,尽早发现核心重点专利,并制定相应的预案,一旦遭遇突发情况可以在第一时间进行有效的应对,确保自身技术的实施。必要时组建产业联盟,共同构筑专利壁垒,防范NPE进攻的同时,也可以增强自身的竞争力。


参考文献:

【1】大跌眼镜,美国银行超越IBM等成为拥有区块链专利最多的公司,http://tech.qq.com/a/20180117/005164.htm

【2】数据来自英国专利局官网

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